Вельвичия удивительная (Welwitschia mirabilis)

Вельвичия — единственная представительница семейства вельвичиевых деревьев. Это удивительное растение распространено только в нескольких африканских пустынях, узкой полосой протянувшихся вдоль побережья Атлантического океана от юга Анголы до устья реки Ролифантс в Намибии.

Открыто оно было в I860 году немецким ботаником Фридрихом Вельвичем, в честь которого и было названо. Впоследствии растение изучалось многими выдающимися ботаниками и путешественниками, которых привлекала необычность этого растения.

В частности, в 1922 году Б.М. Козо-Полянский основательно изучил вельвичию и был вынужден признать, что не может дать ей точную характеристику. «Это не дерево, не куст, не трава, а нечто совершенно своеобразное», — написал исследователь в дальнейшем. Растение по своей жизненной форме действительно не похоже ни на одного другого представителя флоры. Причиной тому служит предельная степень специализации вида вследствие адаптации к жизни в чрезвычайно засушливых пустынях.

Еще по теме:  Гелидиум (Gelidium)

Вельвичия на самом деле является ярко выраженным ксерофитом, приспособленным к суровым условиям пустынных областей тропической Африки. В сухой пустыне вельвичия выживает за счет густых туманов, окутывающих побережье в течение 300 дней в году. Влага конденсируется на огромных листьях дерева и попадает внутрь растения через устьица, примитивно устроенные и подобные устьицам беннетитов. Во время тумана они открываются, а при его рассеивании закрываются. Обилие устьиц, число которых достигает 22 тысяч на 1 см², обеспечивает высокую эффективность данного способа потребления влаги.

Заметить это растение в пустыне можно благодаря очень широкому стволу и длинным, похожим на доски листьям, волнами стелющимся по земле. Ствол вельвичии поднимается в высоту только на 15-50 см и похож на обрубок дерева или пень. Примечательно, что он образован не древесиной, а плотным смолистым веществом темно-бурого цвета. Годичные кольца на стволе вельвичии отсутствуют, поэтому определить возраст растения очень трудно.

Еще по теме:  Ель обыкновенная (Picea abies)

Еще одна особенность этого дерева заключается в том, что его листья растут все время и никогда не опадают, а ветры и песчаные бури рассекают их на множество полос. Чаще всего у вельвичии вырастает только 2 листа, достигающих поистине исполинских размеров. При скорости роста около 10 см в год лист вельвичии может вырастать до 2-3-метровой длины. Существуют свидетельства того, что есть вельвичии с листьями длиной до 880 см. Однако достоверно был описан лишь листок длиной 620 см. Около половины этого листа высохло, длина живой части составляла 370 см, а ее площадь достигала 21 м²! Такой лист можно 5 раз подряд обернуть вокруг взрослого человека.

  • Семейство: вельвичиевые.
  • Внешние признаки: дерево-карлик с шириной ствола 4 м; главный корень не более 3 м; ствол низкий и тонкий, диаметром до 1,2 м, полностью скрытый в земле, книзу конусообразно суживается, по краям лопастей несет по одному гигантскому листу; листья супротивные, кожистые, длинные, имеют параллельное жилкование, окрашены в буро-зеленый цвет и достигают 3—4 м.
  • Особенности размножения: веточки с женскими и мужскими шишками собраны в пучки; предполагалось, что опыляют дерево пустынные жуки, но на самом деле пыльца переносится с мужских шишечек на женские ветром.
  • Распространенность: тропические пустынные регионы Анголы и Юго-Западной Африки, включая пустыню Намиб.
  • Свойства и значение: вельвичия входит в число самых редких видов деревьев на нашей планете и охраняется законом. Иногда она культивируется в оранжереях, но для этого садоводам приходится прилагать немалые усилия.
Еще по теме:  Дакридиум (Dacrydium)